Comprenez comment fonctionne la plus grosse fusée de SpaceX

Le 15 septembre, SpaceX a lancé Inspiration4. Cette réalisation historique a été marquée comme la première mission entièrement dirigée par des civils, qui ont voyagé pendant trois jours en orbite terrestre. Mais SpaceX, la société d’Elon Musk, ne se limite pas au tourisme spatial. Il y a un plan de colonisation de Mars, et nous expliquerons ici comment fonctionne le Super Heavy, une fusée capable d’envoyer dans l’espace le vaisseau spatial avec 100 humains à bord.

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À propos de SpaceX

Le

milliardaire Elon Musk a créé SpaceX en 2002 avec le capital résultant de la vente de deux sociétés : la société de services logiciels Zip2 et le fournisseur de paiement en ligne PayPal.

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Son objectif était de créer une entreprise pour coloniser Mars. En plus de se concentrer sur la planète rouge, SpaceX a beaucoup fait dans l’espace : la société a construit les cargo Dragon et Crew Dragon pour la Station spatiale internationale de la NASA. De plus, SpaceX a lancé des satellites à bord des fusées Falcon9 et FalconHeavy pour plusieurs clients.

Comment fonctionnent Starship et Super Heavy ?

Quant à Mars, Musk parle périodiquement de nouvelles ambitions lointaines d’envoyer des équipages sur Mars, des cargaisons et des fusées. Le milliardaire a rebaptisé son navire en 2018, rebaptisé lui-même Starship.

Vaisseau, Starhopper, Super lourd. Photo : Monde connecté

Starship et Super Heavy sont les pièces les plus importantes et les plus importantes du grand plan d’Elon Musk pour SpaceX. Le vaisseau spatial Starship aura la capacité d’envoyer jusqu’à 100 passagers sur Mars, et pour cela, il possède la gigantesque fusée connue sous le nom de Super Heavy. Ensemble, ils constituent le système de transport que Musk estime nécessaire à la colonisation de Mars par les humains.

Selon Musk, « Techniquement, il y a deux parties : le vaisseau spatial est le vaisseau spatial ou l’étage supérieur et le Super Heavy est la fusée propulsive nécessaire pour sortir de la gravité terrestre (non nécessaire pour une utilisation sur d’autres planètes ou lunes) ».

L’idée est que le grand vaisseau spatial, ainsi que la fusée, seront complètement et rapidement réutilisables. La fusée lancera le vaisseau sur l’orbite terrestre, et il reviendra sur Terre lors d’un atterrissage vertical propulsif.

Le vaisseau spatial, cependant, se rendra de l’orbite terrestre à Mars (ou à la lune, ou à toute autre destination). Le vaisseau atterrira et décollera sans nécessiter d’embarcations de débarquement ou de véhicules d’escalade supplémentaires. C’est parce que la fusée Super Heavy n’est nécessaire que pour sortir de la gravité terrestre.

La reconstitution des ressources hors terre est la clé de la vision de Musk. Par exemple, les engins spatiaux revenant de Mars ou de la Lune devront y être recouverts, à l’aide de propulseurs produits localement.

Le système de transport interplanétaire (ITS)

En 2016, Musk a appelé le Starship and Super Heavy Architecture System , le milliardaire avait évoqué son concept imaginé comme le transport colonial de Mars.

Les ITS atteindront 122 mètres de haut lorsqu’ils seront empilés. La fusée mesure 77 mètres, tandis que le navire est à 49 mètres. Il y aura un chevauchement entre les deux véhicules, ce qui explique pourquoi la hauteur totale n’est pas de 126 mètres. Les deux véhicules seront propulsés par le moteur Raptor de SpaceX, plus puissant que le Merlin, moteur chargé de booster les fusées Falcon9 et FalconHeavy.

Super Heavy. Image : SpaceX/Disclosure

Le navire sera doté de neuf moteurs et d’un propulseur de 12 mètres de large qui aura 42 moteurs, permettant à la fusée de produire 13,033 tonnes de poussée au décollage, soit 3,6 fois plus que la fusée lunaire Saturn V de la NASA. À des fins de comparaison, le Falcon9 est équipé de neuf moteurs de premier étage et le FalconHeavy de 27 moteurs.

Et il n’y aura pas que le vaisseau et le propulseur. La planification consiste à envoyer 1 000 engins spatiaux ou plus bondés sur Mars tous les 26 mois. Ainsi, progressivement, le système de transport prendrait suffisamment de personnes pour établir une ville d’un million d’habitants sur la planète rouge d’ici 50 à 100 ans, selon Musk.

Comment se déroulera la colonisation de Mars, selon Musk

Musk n’a pas établi de plans pour construire cette ville. Cela se produira de manière organique à mesure que de plus en plus de personnes arriveront sur la planète. Incidemment, Musk compare son projet de colonisation de Mars avec le chemin de fer transcontinental, qui a contribué à ouvrir l’Ouest américain à la colonisation de l’Est et du Midwest des États-Unis au XIXe siècle.

Et ces pionniers ne seront pas seulement des super-riches, si tout se passe comme prévu. La réutilisation du système de transport pourrait réduire suffisamment le prix du voyage vers Mars pour le rendre abordable pour un grand nombre de personnes.

Selon Musk, « l’architecture du navire permet un coût par billet inférieur à 200 000$. Nous pensons que le coût du déplacement vers Mars pourrait être inférieur à 100 000$. »

Changement de conception

Au début du projet, Musk a pensé à fabriquer le Starship avec de la fibre de carbone. Cependant, en janvier 2019, il a annoncé qu’il serait construit en acier inoxydable.

Bien que l’acier inoxydable soit plus lourd que la fibre de carbone, ce qui augmenterait le carburant nécessaire au lancement et augmenterait les coûts associés, le matériau présente de meilleures propriétés thermiques pour le vol spatial, ce qui réduirait les coûts à long terme. Et un moment plus tard, Musk a déclaré que le changement de conception était la bonne décision qu’il a prise sur le projet.

Cette année 2021, la société a annoncé un changement de conception inattendu pour Starship. Musk a déclaré qu’en regardant le film « The Dictator » de Sacha Baron Cohen (2012), il avait une idée qui pourrait rendre le véhicule plus tranchant. si l’amiral Aladeen, un dictateur fictif, sur un missile créé par ses ingénieurs.